Kiedy płyty tektoniczne ziemi zderzają się i stykają, generowane fale wstrząsają ziemią i wszystkim, co znajduje się nad nią. Budynki są budowane tak, aby przenosić pionowe obciążenie konstrukcji, ale trzęsienia ziemi powodują również obciążenie boczne, co komplikuje bezpieczną konstrukcję budynku.

Jest to skomplikowane, ale nie niemożliwe, ponieważ istnieją sprawdzone metody budowy budynków odpornych na trzęsienia ziemi. Niestety, metody te nie zawsze są stosowane. Na przykład, znaczna część zniszczeń po wielkim trzęsieniu ziemi w mieście Meksyk we wrześniu 2017 roku została spowodowana przez zawalenie się budynków wykonanych z taniego betonu płytowego, materiału, który jest obecnie zabroniony w wielu krajach.

Natomiast 57-piętrowy biurowiec Torre Mayor w tym samym mieście został zbudowany przy użyciu odpowiednich materiałów i technologii. Budynek o wysokości 225 m posiada żelbetowy fundament z 252 palami o dużej głębokości, które podtrzymują stalową konstrukcję nośną oraz stalowe kolumny pokryte żelbetem. Wewnątrz budynku 98 amortyzatorów sejsmicznych pochłania i neutralizuje drgania sejsmiczne. W związku z tym budynek nie został uszkodzony we wrześniu 2017 roku.

MPZP – Uzyskaj plan miejscowy

Normy: pierwszy krok w tworzeniu miast odpornych na trzęsienia ziemi.

Wielu zniszczeń, których doznało miasto Meksyk można było uniknąć, gdyby ustanowiono odpowiednie standardy. Takie standardy obejmują tworzenie kodeksów zagospodarowania przestrzennego i kodeksów budowlanych, które wskazują, gdzie i jak można zbudować budynek, a także weryfikację, czy te standardy są rzeczywiście egzekwowane.

Rządy wyznaczają standardy bezpieczeństwa publicznego, opracowując doskonałe metody rozpoznawania zagrożeń i planowania przestrzennego (np. typ gleby, typ uskoku itd.). Inżynieria sejsmiczna jest nauką, ale eksperci mogą owocnie wykorzystać swoją wiedzę tylko wtedy, gdy zostaną ustanowione odpowiednie normy, a także zapewniona zostanie zgodność z nimi.